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瞄准5G低时延场景,云计算厂商如何打入电信业生

字号+作者:admin 来源:科技 2019年12月08日

近日,科技巨头亚马逊在其AWS re:Invent全球大会上发布了新的边缘计算平台AWS Wavelength,这一服务可以满足5G无线网络几毫秒时延需求,并让开发者直接在5G网络上构建边缘计算应用。AWS不...

近日,科技巨头亚马逊在其AWS re:Invent全球大会上发布了新的边缘计算平台AWS Wavelength,这一服务可以满足5G无线网络几毫秒时延需求,并让开发者直接在5G网络上构建边缘计算应用。AWS不仅仅发布这一平台,同时还发布与Verizon、沃达丰、SKT和KDDI四家全球主流电信运营商合作计划,将AWS Wavelength边缘计算服务嵌入到这些运营商的5G网络中。而在此前,美国另一家运营商AT&T宣布与微软Azure在云计算和边缘计算上开展战略合作。多个方面事实显示,5G时代,IT能力与CT能力的融合,以及云、网、边、端的协同已成为5G落地必不可少的基础。 从战略性退出到战略性拥抱,5G网络需求驱动 边缘计算作为5G两大核心利器之一,成为保障5G网络时延KPI的最主要手段,云计算厂商与多家运营商在边缘计算上的合作,成为运营商增强5G网络基础能力的一个重要举措,尤其是云计算厂商有成熟的、可快速落地的边缘计算平台能力。 对于AT&T和Verizon两家美国运营商来说,它们对于云计算经历了战略性退出到战略性拥抱的一个过程。由于面对着亚马逊、微软、谷歌的激烈竞争,美国运营商对于发展公有云的野心早已破灭。2016年,Verizon就将其29座数据中心以36亿美元的价格出售,2018年,AT&T以11亿美元的价格将其31座数据中心出售。而如今,这两家运营商分别拥抱此前云计算业务的竞争对手,其目标是为了补齐和完善5G网络能力。 对于这两家运营商来说,与云计算厂商的战略性合作不只是落在纸面上,而是已经开始了落地探索。正如Verizon高管所说,Verizon已经和AWS在这方面共同探索了18个月,双方在芝加哥与一家视频游戏厂商以及美国职业橄榄球联盟开始了5G边缘计算的测试。同样,AT&T也与一家名为Game Cloud Network的游戏厂商合作,采用微软Azure在网络边缘节点创建了一款独特的5G游戏,在这个游戏中,玩家可以实现实时的比赛。 沃达丰作为全球网络覆盖范围最广的运营商,与AWS的合作也是首次将AWS Wavelength边缘计算服务引入欧洲。值得注意的是,沃达丰本次与AWS合作的主体是Vodafone Business,即沃达丰专注于企业业务的子公司,而该公司管理着沃达丰全球9000万以上的物联网连接,引入Wavelength边缘计算在很大程度上是为5G行业应用和物联网应用服务的。 IT和CT互补融合,5G网络从管道向服务化跨越 MEC(多接入边缘计算/移动边缘计算)在打破以往网络和业务分离的状态中发挥关键作用,为5G网络在管道之外注入了服务能力。IMT2020发布的《5G网络架构设计白皮书》中已经提到了5G网络的MEC结构,其核心功能主要包括: 来源:《5G网络架构设计白皮书》 (1)应用和内容进管道,即MEC可与网关功能联合部署,构建灵活分布的服务体系,特别针对本地化、低时延和高带宽要求的业务; (2)动态业务链功能,即MEC功能并不限于简单的就近缓存和业务服务器下沉,而且随着计算节点与转发节点的融合,在控制面功能的集中调度下,实现动态业务链技术,灵活控制业务数据流在应用间路由; (3)控制平面辅助功能,即MEC可以和移动性管理、会话管理等控制功能结合,进一步优化服务能力。 5G网络时延已经能够做到较低的水平,但在实际应用中,用户更注重端到端的时延,5G终端需要访问云端资源,需要跨越多个网络节点,这个过程中可能会形成较高的时延,达不到用户业务要求的KPI。 边缘计算功能部署比较灵活,可以选择集中部署,也可以分布式部署在不同位置。Wavelength作为AWS 基础设施,可以将AWS计算和存储服务嵌入5G网络边缘、电信运营商数据中心之内不同位置。借助AWS Wavelength,AWS 开发者可以将其应用部署到Wavelength区域(Wavelength Zones)。因此应用流量只需要从设备到基站,然后就到达城域聚合站点中运行的Wavelength区域。 来源:AWS网站 若开发者要将其应用部署到5G边缘,只需扩展其Amazon虚拟私有云至一个包括Wavelength的区域,然后创建 AWS 资源。这个过程中,开发者可以继续使用其熟悉的AWS服务,管理、保护和扩展其应用,因此开发者能够快速运行各种对延迟敏感的工作负载。 一直以来,IT厂商面对通信业的封闭生态,期望能够通过各种方式打破这种封闭,进入通信服务领域。可以看出,诸如AWS等云计算厂商在边缘计算领域推出非常便捷好用的平台和服务,而电信运营商拥有广泛的网络节点和边缘机房,在5G网络对于边缘计算具有很强需求驱动下,双方优势资源的结合,使IT和CT互补融合得到实现,IT厂商的能力在运营商网络即服务(NaaS)中得到充分体现。 云网边端协同,国内企业怎么做? 云网边端协同已成为业界共识,边缘计算嵌入5G网络各个节点正是云网边端协同的一个纽带。国内5G产业生态的玩家们非常清楚边缘计算的重要性,不过国内5G与边缘计算的融合呈现出与海外不一样的场景。 作为专业的云计算厂商,推出边缘计算产品是必不可少的。阿里云边缘计算技术负责人曾表示:阿里云的边缘计算正在层层前移,深入每一个计算场景,未来边缘计算将和云计算一样,成为无处不在的基础设施。而针对5G和边缘计算,他认为5G时代终端算力上移、云端算力下沉,将在边缘形成算力融合。这种趋同可以给多方融合、整合的机会,企业能够根据自己行业的特点和优势,在边缘计算领域建立一套新的生态系统。 理论上来说,云计算厂商可以将更多的云计算服务能力下沉至通信网络,而运营商则可以跟云计算紧密耦合在一起,提供更加高效,灵活的基础设施和网络系统,形成一种新的边缘计算服务能力。不过,国内边缘计算领域有多个玩家,包括云计算厂商、CDN厂商、运营商、硬件和芯片厂商,他们都基于各自行业背景和优势,对外拓展边缘计算领域的相关布局,像海外市场中云计算厂商与运营商在5G网络紧密合作的格局还未形成。 在上月召开的中国移动全球合作伙伴大会上,中国移动的又一个大战略也浮出水面,作为中国移动5G+战略的重要组成部分,中国移动重磅推出全新“移动云”,发展目标是三年内总投资规模千亿以上,进入国内云服务商第一阵营,移动云将作为中国移动对外提供云服务的唯一品牌。中国移动5G时代的云网边端都有布局,在公有云竞争格局下,短期内可能很难与云计算厂商进行5G边缘计算的深入合作。 中国电信天翼云本身已经跻身国内公有云市场前三名,面对5G网络能力要求,当然不会在边缘计算领域出现空白。在今年中国电信天翼生态博览会期间,天翼云正式发布了智能边缘云平台,目标就是针对5G网络的KPI,做一朵离用户最近的云,包括智能边缘平台实现了分省节点,进一步把天翼云上的第四级城市节点延伸,使时延小于10毫秒,并在推进进一步边缘节点延伸,目标是使时延达到1-5毫秒。目前天翼云边缘计算服务主要支持园区、AR/VR和远程控制等场景。 对于运营商来说,其边缘计算平台和服务部署的节点选择非常重要,这直接决定其给用户提供的5G网络使用体验。根据《中国移动边缘计算技术白皮书》的内容,从物理部署位置来看,边缘计算节点大致可以分为网络侧和现场级边缘计算两大类:网络侧边缘计算部署于地市及更低位置的机房中,这些节点大多以云的形式存在,是一个个微型的数据中心;现场级边缘计算则部署于运营商网络的接入点,一般位于用户属地,大多没有机房环境,是用户业务接入运营商网络的第一个节点,典型的形态为边缘计算智能网关等CPE类设备。 来源:《中国移动边缘计算技术白皮书》 不论是网络侧还是现场侧,边缘计算的接入节点是一个关键资源,而运营商正好拥有海量的接入点资源,包括现场侧网关和成千上万的各级数据机房,这些距离用户业务比较近,而云计算厂商的资源节点布局往往远离用户应用场所,没有运营商边缘节点资源的辅助,采用5G网络很难满足时延敏感性业务的需求。这也许是国内运营商自有云计算在边缘计算领域具备的优势,能够将自身的边缘计算能力嵌入到自己的5G网络中。 当然,即使诸如Verizon和AWS这样紧密的合作,运营商也并未将边缘计算所有能力部署交给云计算厂商。正如Verizon高管所说,AWS Wavelength只是安装到5G网络中的软件,用户可以基于此快速开发适用于边缘侧的应用,而计算资源依然是由Verizon来提供,AWS的开发者需要为这些计算资源来付费。另外,Verizon并非与AWS独家绑定,该运营商未来也将推动“多云供应商”。可见,运营商在边缘计算方面也希望能够增强自身能力,避免被纯管道化。 不论是运营商与云计算厂商紧密合作部署边缘计算,还是大包大揽自己来完成部署,这些都说明边缘计算这一利器对于5G的重要性。虽然在这一过程中,不同群体会基于自身优势、利益关系走出不同道路,但IT与CT融合、云网边端协同已成为5G时代的共识。
  网络      边缘      运营商   

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